РЕКС ЭППЛГЕЙТ

В этой статье читателя ждет рассказ о выдающемся в области боевого оружия человеке – полковнике по имени Рекс Эпплгейт.Он был далеко не так известен, как некоторые его знаменитые и жаждущие славы современники, но при этом представлял собой весьма значительную фигуру в области боевого искусства на протяжении более чем половины века.

В течение многих десятилетий, участвуя в разработке ряда программ по вооружениям, в жизни он оставался очень скромным человеком. Он прожил такую интересную жизнь, что многое из того, что он сделал, похоже на главы из приключенческого романа и многое из его деятельности до сих пор засекречено. Сам он рассказывает об этом следующее: – Мой интерес к ножам и самозащите явно передался через гены и хромосомы от моих дедушек. Дедушка Ванкук начал ездить на поездах в Оклахоме в качестве «коммивояжера» в 1905 году, когда поезда еще продолжали грабить преступники, носившие банданы. Поэтому, как любой человек , у которого благодаря милости божьей коэффициент интеллекта хотя бы на 10 пунктов выше, чем у камня, в дополнение к старому Smith&Wesson и черной кожаной шляпе , обязательно носил охотничий нож с 4 дюймовым лезвием.

Охотничий нож был спрятан под куртку и находился там потому, что его было удобно носить и прятать для оборонительных целей .Мой другой дедушка жил в ту же эпоху и в том же районе. Но он был фермером, и двухствольное ружье 12кали6ра и большие гаечные ключи, случалось, служили для обеспечения собственной безопасности ( Можно рассказать настоящие захватывающие истории об этих гаечных ключах, но как-нибудь в другой раз). Ножи дедушки Melka были именно инструментами и предметами коллекционирования. Но у него была навязчивая идея -он всегда пытался найти “идеаль ный карманный нож”. Я быстро перенял эту привязанность у него и понял, что когда мы говорим, что мы ищем идеальный нож, это просто повод для того, чтобы обьяснить, почему мы покупаем все больше и больше ножей. Итак, Вы немного познакомились с семейной историей Ван-Куков.
Всё вышесказанное привело к одной простой вещи: С одной стороны, я приобрел интерес к ножам, как к оборонительному орудию. С другой стороны, меня увлекла идея найти идеальный нож. Эти два интереса соединились воедино и превратились для меня в долговременную задачу найти идеальный  нож, удобный в ношении, с фиксированным лезвием. Я не совсем уверен, но мне кажется, что я его уже нашел.
Им написано множество статей в самых разных военных, правоохранительных журналах, журналах по огнестрельному оружию и других периодических изданиях, а также несколько книг, которые стали классическими справочниками в этой области. Сюда можно отнести, например, такие книги как “УБЕЙ -ИЛИ УБЬЮТ ТЕБЯ”, которая была написана во время II Мировой Войны и переиздается до сих пор, “РАЗВЕДКА И ПАТРУЛИРОВАНИЕ”, основанную на огромном опыте и результатах II Мировой Войны, а также “ОХРАНА ОБЩЕСТВЕННОГО ПОРЯДКА” – общепринятый справочник в этой области. Самое удивительное, что делает полковника Эпплгейта уникальным человеком среди своих современников, это то, что несмотря на тот факт, что последние работы были написаны им в возрасте 80 лет, он по прежнему находился на острие передовых технологий вооружения, боеприпасов, тренировок и связанных с этим вопросов. Он владел знаниями по самым последним разработкам в области газов, применяемых для борьбы с беспорядками, пиротехники, методам управления большими массами людей (т.н. управление “толпой”) и. т. д.

Настоящая “ходячая энциклопедия” по этим вопросам!Рекс Эпплгейт происходит из одной из самых выдающихся семей штата Орегон. Его прямые предки обосновались, в основном, на юго-западе Орегона и проторили “Тропу Эпплгейтов”. Когда в 1843 году родоначальники семьи проходили по Орегонской Тропе, они столкнулись с большими трудностями пересекая Скалистые горы Двое из них тогда утонули в могучей реке Колумбия. Чтобы не подвергать остальных опасности, несколько братьев Эпплгейт начали искать другой путь. В результате поисков и была открыта Тропа Эпплгейтов – ответвление от Орегонской Тропы, которая пересекает Скалистые горы гораздо ниже по течению и ведет в Орегон, не пересекая Колумбию – в его южной части.

Современный ножи, выпускаемые на фабрике Boker: A-F (вверху). Boot knife (в центре), Mini-Smatchet (внизу)

Современные ножи, выпускаемые на фабрике Boker: A-F (вверху). Boot knife (в центре), Mini-Smatchet (внизу)

Полковник Эплгейт является патриархом этой семьи первопроходцев которая до сих пор остается владельцем участка земли около 1 кв. мили. на котором находится его родовая усадьба. Эта усадьба также может служить показателем родовитости его семьи. Это не сложенная из бревен лачуга, а хорошо спроектированный 3-х этажный дом, который неплохо бы смотрелся в любом большом городе того времени. Полковник Эпплгейт хранил в своей усадьбе невероятное количество исторических реликвий своей семьи, начиная с периода “пионеров Запада” и до наших дней, включая несколько старинных ружей, привезенных его семьей на Запад. Коль скоро речь заходит о появлении самого первого огнестрельного и холодного оружия – тут полковнику нет равных. Многие члены его семьи были заядлыми охотниками и рыболовами, а дичь была главной составляющей их стола. После окончания Орегонского университета и усиленного курса подготовки офицеров запаса, как раз перед вступлением США во II Мировую Войну, он вступил в армию в качестве офицера запаса корпуса военной полиции в форте Льюис, штат Вашингтон. В то время, на конкурсной основе, военные предложили 100 армейских вакансий на должность офицеров. В конкурсе участвовали 10000 офицеров запаса. Эпплгейт занял 11 место в конкурсе и получил желанное место.К счастью, один из офицеров, который проводил этот отбор, вспомнил об Элплгейте, когда возникла необходимость отобрать блестящих офицеров для формирования отдела Координации Информации и организации-предшественника ныне известного Бюро Стратегических Служб (OSS). Будучи первым из назначенных в этот отдел, Рекс стоял у самых истоков его формирования, когда усилия даже младшего офицера оказывали значительное влияние на организацию. Там он лично познакомился с Биллом Донованом (начальником OSS), сэром Вильямом Стивенсоном (по прозвищу “неустрашимый”), Аланом Даллесом, Вильямом Кейси и многими выдающимися людьми. Донован персонально поручил Эпплгейту “изучить все касательно ближнего боя – с оружием и без” и организовать базу для тренировок оперативников OSS.

Одной из возможностей для получения такого рода знаний была поездка в Англию и тренировки с британскими коммандос и агентами по специальным операциям (SOE). Во время тренировок с британскими коммандос и агентами по специальным операциям он даже принимал участие в реальных операциях на материке без уведомления и согласия своих начальников в Америке. Его очень волновало то что в эти тяжелые времена англичане испытывали острый недостаток в вооружениях. Даже элитные коммандос были вынуждены использовать в боевых операциях автоматы Томпсона, которые применялись как учебные во время тренировок. В этот период он близко сотрудничал и подружился с В. Фэйберном и Э. Сайксом – изобретателями знаменитого “Фэйборм Сайке” – ножа британских коммандос.

Капитаны Фэйберн и Сайке служили в Шанхайском отделении Интерпола, где их заинтересованность, знания и огромный опыт позволили им стать ведущими специалистами по ведению всех видов ближнего боя в замкнутых пространствах (например, в квартирах): безоружными, с холодным и огнестрельным оружием любого вида. Они были переведены в Англию на должности инструкторов ближнего боя в британской армии. Их первой задачей было обучение войск местной обороны ввиду неминуемо надвигающейся опасности вторжения Германии. По истечении примерно года таких занятий их опыт был по достоинству оценен: их назначили инструкторами британских коммандос и агентов спецопераций. Они также обучали и Эпплгейта. Фэйберна командировали в США для помощи в обучении оперативников OSS их смертоносной специальности, а Эпплгейт стал его помощником.
Когда президент Рузвельт выбрал место для своей резиденции по соседству с “Зоной Б”, Эпплгейт был временно назначен его телохранителем. Несомненно, этому назначению также способствовало то, что Эпплгейт был рослым и сильным человеком и известным мастером во владении оружием и рукопашным боем.
После 6 недель службы в охране президента, а также после одной услуги, оказанной Уинстону Черчиллю, Рекса прикрепили к морскому ведомству. Это было азартное ишумное соревнование, когда агенты OSS, руководимые Эпплгейтом специально и несколько раз “проникали” сквозь защиту ВМС в целях тренировки и для того, чтобы те “не зевали”.
В этот период Эпплгейт сотрудничал с Вильямом Фэйберном в создании улучшенного боевого ножа. К тому времени нож F-S уже достаточно поработал “в поле” и можно было оценить его качества. Рукоятку критиковали за слишком маленький диаметр, а ее круглое поперечное сечение позволяло ножу проворачиваться в руке, вследствие чего терялась ориентация лезвия в пространстве. Кончик клинка был таким узким, что мог неожиданно сломаться, а в некоторых случаях нож ломался у самой рукоятки. Лезвие было заточено под слишком крутым углом, что мешало глубокому рассеканию при ударе. К тому же, металлическая рукоятка при сильном морозе могла “прилипнуть” к руке не одетой в перчатку.
Во время изучения хорошего боевого ножа Рексу представилась возможность поговорить с финном, ветераном зимней войны Финляндии с Россией, который имел большой опыт по применению финского ножа “Пукко”, в условиях снегопада и, часто, ночью. Его наблюдения показывали, что длины 6-дюймового лезвия оказывалось достаточно для того, чтобы поразить солдата, даже одетого в толстую шинель. В результате боевой нож Эпплгейта-Фэйберна стал явно превосходить нож F-S. У него было более удобное 6-дюймовое лезвие, слегка расширенное для прочности, с гораздо более широкой и крепкой хвостовой частью. Его наконечник более крепок, без утраты способности к прокалыванию. Рукоятка больше в диаметре и имеет овальную форму с утолщением в середине – для более крепкого захвата и лучшей ориентации лезвия. Геометрия лезвия позволяет эффективно наносить как режущие, так и рубящие удары. В итоге было доказано, что боевой нож Эпплгейта-Фэйберна превосходил все другие. К сожалению, хотя все чертежи были сделаны, и был изготовлен опытный образец, этот проект не был приоритетным, вследствие чего прошло много лет, а нож так и не был пущен в производство.

Эпплгейт обратился к изготовителю ножей по заказам, Рейдалу, который во время войны изготовил небольшое количество ножей для Эпплгейта по его спецификациям, но оказалось, что он слишком дорогой, чтобы быть принятым его учениками и инструкторами. Похожая участь постигла и другой совместный труд Эпплгейта и Фэйберна – улучшенный “Сматчет”. Британские коммандос имели на вооружении обоюдоострый большой боевой нож под названием “Сматчет”, от которого Фэйберн был в восторге. Его лезвие достигало 11 дюймов в длину, имело листообразную форму, заточенное с одной стороны по всей длине, а с другой только на одну треть. Страшное оружие ближнего боя, “Сматчет”, правильно заточенный и в умелых руках, мог отрубить конечность или нанести ужасную рану. Эпплгейт и Фэйберн в сотрудничестве создали улучшенный “Сматчет”, у которого было обоюдоострое лезвие по всей длине и улучшенная рукоятка, которая стала симметричной, позволяя применять оба края лезвий с одинаковой легкостью.. Так же как и их боевой нож, улучшенный “Сматчет” во время войны не пошел дальше стадии изготовления чертежей и опытного образца и был запущен в производство гораздо позже.
Вероятно, Эпплгейт был первым американцем в 20 веке, который применял научный и практический подходы к использованию боевого ножа, а также проводил обучение и писал об этом. Как и его учитель. Фэйберн, он не поддавался глупым и романтическим представлениям о дуэли на ножах.

В то время, как Фэйберн проводил курс обучения ближнему бою для оперативников OSS, Эпплгейта перевели в близлежащий Кэмп Ричи, штат Мериленд, где он становится инструктором по ближнему бою в расположенном там тренировочном центре разведывательной школы. Находясь в постоянной связи со своими агентами разведки, он продолжал улучшать и совершенствовать проводимый им курс обучения.
После II Мировой Войны Эпплгейг уволился из армии по состоянию здоровья. Вскоре после этого он организовал магазинчик в Мехико Сити, сначала будучи менеджером отдела “быстрого питания”, продавая пищу для тех, кто хотел закусить не выходя из автомобиля, а затем стал торговцем оружием и спортивными товарами. Он представлял целый ряд американских производителей оружия и боеприпасов и даже основал в Мексике небольшую фабрику по производству оружия и боеприпасов под торговой маркой “Арманекс”. Штаб-квартира находилась в Мексике, но, развивая свой бизнес, Рекс путешествовал по всей Латинской Америке.
Во время корейской войны Эпплгейт начал работу над боевым ножом А1, прототипом ножа A-F, но корейский конфликт закончился раньше, чем он смог закончить эту разработку. Вьетнамская война вновь возродила интерес к боевым ножам вообще и к ножу A-F в частности. В 1963 году у него был образец, изготовленный в Таиланде его товарищем по переписке. Рекс окончательно решает снять с консервации нож A-F. Он разрабатывает серию образцов, используя передовые технологии и материалы, переделывая свою конструкцию. Он принимает жесткую легкую литую рукоятку “Лексан”, добавив в нее свинца для достижения баланса с лезвием.
На предложения Эпплгейта запустить нож в производство, многие фабриканты дали стандартную рецензию: “не может быть принят в разработку на нашем предприятии”. Не сдаваясь, он решает сам организовать производство. Рукоятки производились в Орегоне, а лезвия из нержавеющей стали длиной 15,4 см делались и встраивались в рукоятку в Колорадо, частным предпринимателем Йенси. Производство началось в 1980 году. Таким образом, потребовалось 37 лет для запуска в производство боевого ножа A-F, но в результате получился самый лучший нож со времен II Мировой Войны. Через несколько лет качество ножей, производимых Йенси, перестало удовлетворять Рекса, и он доверил производство Биллу Харси. Харси предложил улучшить режущие качества ножа путем вытачивания неглубоких выемок по сторонам лезвия. После проведения нескольких испытаний оказалось, что новая заточка действительно улучшает характеристики ножа и лезвие остается достаточно прочным. Новая форма заточки была одобрена в 1987 году и нож стал превосходить предыдущие версии по качеству. Билл до сих пор производит эти ножи на заказ.

В ожидании выпуска промышленного образца по более низкой цене, Рекс договорился со старым приятелем Алом Маром, что он будет в ассортименте его продукции. Этот образец был сделан в Японии. Он во многом отличался от экземпляра, сделанного вручную. Рукоятки изготавливались из черного оливкового дерева или из специально обработанной обычной древесины. Не было металлических прокладок в отверстии для ремня и в рукоятке не было свинца. Клинки изготавливались из японской, высокоуглеродистой нержавеющей стали с чистовой обработкой вместо струйной полировки в экземпляре ручной работы. Вариант Ала Мара все еще можно приобрести, но он всегда оставался слишком дорогим для промышленного производства. Эпплгейт организовал производство более дешевого варианта на фабрике Блэкджека в Эффингаме, штат Иллинойс. Этот вариант был очень похож на нож ручной работы с некоторыми изменениями в заточке. Через пару лет Эпплгейту опять не понравилось качество, и он прекратил производство. В конечном счете, на Эпплгейта вышли люди из немецкой компании “Бокер”. Они были очень заинтересованы в производстве ножа A-F для американского и мирового рынка. Сделка была заключена и в 1997 году компания “Бокер” начала производство ножа с новой литой рукояткой и лезвием из нержавеющей стали в Золингене, Германия.

Были сделаны некоторые изменения, например, использование в рукоятке стали вместо свинца, отказ от применения прокладок в отверстиях для ремня, но это был все же настоящий боевой нож A-F. Также был предложен на выбор вариант с интересными зазубринами на одной стороне лезвия. Фирма “Бокер” предлагала также на выбор или нейлоновые ножны в старинном стиле или превосходные ножны Кайдекс, сделанные в США в компании “Блэйд-Тек Индастриз”.После того, как создатель “Сматчет” увидел его модифицированный вариант в коллекции Эпплгейта в 1987 году, он предложил возобновить работу над ним. Рекс обнаружил в своем архиве копии чертежей и попросил Харси поработать с A-F “Сматчет”. В результате получился шедевр. Наверное, это было лучшее, что можно было сделать для боя в замкнутом пространстве. Харси проделал отличную работу, совместив требования Эпплгейта с некоюторыми своими доработками. Общие очертания A-F “Сматчет” очень походили на прототип -”Сматчет” времен II Мировой Войны. Отличия состояли в том, что лезвие было полностью обоюдоострым, рукоятка имела т.н. ортопедическую форму – для безопасности, удобства и симметрии, так чтобы с одинаковой легкостью можно было пользоваться обеими сторонами лезвия.

Слегка утяжеленное лезвие создавало явно выраженный баланс вперед, как у кривого испанского ножа “боло”. Так же как и в боевом ноже A-F, в “Сматчете” были использованы преимущества современных материалов: практически не разрушаемые чешуйчатые накладки на рукоятке, сделанные из Микарта, лезвие сделано из высшей степени твердой английской пиловочной стали. Орнамент был из латуни, и весь нож подвергался струйной полировке. Лезвие имело остроту бритвы с выпуклой гранью; вероятно, это самая лучшая геометрия для рубящих ударов. Обоюдоострое лезвие могло работать как двойной топор. При затуплении одного края лезвия владелец мог использовать другой, этим экономилось время между заточками. Преимущества такого оружия в реальных условиях ближнего боя самоочевидны. Обоюдоострое лезвие давало возможность наносить страшные колотые раны, а также режущие и рубящие атакующие удары, такие как удар тыльной стороной и возвратно-поступательные удары. Это невозможно делать большинством других крупных боевых ножей. Им можно было запросто снести голову или конечность с одного удара и в то же время пользоваться им как мачете. Лезвие было достаточно широким, чтобы можно было копать землю, как лопатой.Его все еще можно приобрести по специальному заказу. К сожалению, он очень трудоемок в изготовлении и соответственно дорог.

Пытаясь сделать менее дорогую версию для промышленного производства, с тем, чтобы он был доступен солдатам и морякам, Рекс и Харси разработала достаточно простой в изготовление вариант, используя литую составную рукоятку и упростив заточку. Они также проделали на одной из сторон лезвия у рукоятки небольшое отверстие, чтобы владелец мог определить и поменять сторону даже в темноте на ощупь. Рекс смог убедить компанию “Бак” взяться за проект и она сделала для него 500 экземпляров. К несчастью, компания посчитала, что себестоимость изготовления клинков на оборудовании компании слишком высока и проект был закрыт. В дело вступил Ал Map и смог дого вориться со своим японским производителем сделать несколько ножей A-F “Сматчет”, среди которых было несколько экземпляров с зазубринами на одном крае лезвия.Но японцы пришли к тому же выводу, что и “Бак”: нож слишком дорог для массового боевого применения.

Последние проверки показывают, что А-F “Сматчет” все еще есть в каталогах, но на складах его нет. Судя по публикациям, есть явные признаки того что “Бокер” будет пытаться производить “Сматчет” большими сериями, так как у них есть завод в Южной Америке, на котором выпускаются мачете, возможно, у них есть технология и оборудование, чтобы сделать себестоимость производства приемлемой. Но в беседе  владелец компании, г-н Феликс, был явно недоволен количеством заказов на этот нож.Зато имеется небольшой, но устойчивый спрос на боевой нож A-F уменьшенного варианта. Работая совместно с Харси, Рекс создал 3 различных типа малых, т.н. “сапожных” ножей. Один из них – это точная копия большого ножа в миниатюре. Другой очень похож на него, за исключением того, что на одной из поверхностей лезвия по центру сделана канавка для более глубокого и легкого проникновения в стесненных условиях боя. Третий – это миниатюрная копия А-Р”Сматчет”. Все три варианта – великолепные ножи, из серии тех, которые легко спрятать в сапоге. Не вызывает сомнений, что главное внимание в области ножевых изделий многие годы уделялось складным ножам. Это относится и к ножам, которые используются как оружие самообороны, в основном, благодаря успеху компании “Спайдерко” – первооткрывателя ножа, лезвие которого открывается одной рукой. Всегда находясь на переднем крае тенденций и технологий, несколько лет назад Рекс решил, что пришло время для складной версии боевого ножа A-F. Он обратился к Харси, предоставив техническую документацию. Билл, в свою очередь, обратился к Воллотону -бунтарю в области изготовления складных ножей – с просьбой помочь разработать механизм ножа. Результатом стал ошеломляющий боевой нож, которому просто не было равных.
Этот нож впервые был показан на выставке коллекционеров в Орегоне в 1995 году, где он попал в поле зрения известных членов сообщества производителей ножей, включая официальных лиц от Гербера, которые проявили искренний интерес к производству такого ножа. В конце концов, контракт был подписан и в 1996 году началось производство боевого складного ножа. Боевой складной нож A-F был спроектирован с редко встречающимся обоюдоострым лезвием. Оба края лезвия полностью скрыты в рукоятке, когда нож в сложенном положении. В варианте, изготовляемым Гербером, один край лезвия был тупым из-за не которых ограничений, налагаемых законом. Однако требуется всего несколько минут возле точильного камня или алмаза и лезвие будет заточено, если есть необходимость. Лезвие длиной 107 мм в открытом положении весьма надежно запирается. Рукоятка изготовлена из цельного куска литого стеклонаполненного полимера исключительной прочности. Из-за большого спроса и юридических ограничений в некоторых штатах на обоюдоострые лезвия, была представлена также и версия с односторонней заточкой. Обе версии имеют отверстия для ремня и зазубренную часть на лезвии, для того чтобы можно было резать веревки и распаковывать снаряжение. Нет никакого сомнения, что складной нож ‘Гербер A-F” самый лучший из всех, когда-либо бывших на вооружении. Он слишком большой для носки в кармане, но его легко носить в ременных ножнах. В связи с большим спросом на более малые версии такого ножа, который можно было бы носить в кармане, и который можно было бы легально, но скрытно носить во многих регионах и В самолетах, Эпплгейт снова обратился к Харси и Воллотону, которые уменьшили размер ножа и создали миниатюрную копию. Эта прелестная вещица вскоре была добавлена к ассортименту продукции Гербер” под названием “A-F Коверт Фолдер”

Полковник Эпплгейт работает с боевыми ножами, которые начинали проектироваться во время II Мировой Войны, но совершенно очевидно, что его проекты будут пользоваться спросом и в наступившем веке. Для меня не будет сюрпризом, если я в будущем увижу обновленные образцы моделей Эпплгейта. Эпплгейт смог всю свою жизнь оказываться человеком своего места и времени. Многие поколения солдат, моряков, летчиков, полицейских, офицеров и гражданских лиц пользуются и будут пользоваться плодами его огромного труда в области боевого оружия.

Both comments and pings are currently closed.

Comments are closed.